O nacionalismo cristão tornou-se uma questão de cuidado

Um homem quebra uma janela quando partidários do Presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, invadem o edifício do Capitólio dos EUA em Washington em 6 de janeiro de 2021.
Foto cedida por REUTERS / Leah Millis.

Por Jim Patterson-
Traduzido e adaptado por Sara de Paula-Noticias MU

Pontos chave:

 •  O motim de 6 de janeiro no prédio do Capitólio dos Estados Unidos em Washington ajudou a estimular uma nova entrada na série Courageous Conversations (Conversas Corajosas).

 •  O recurso Cristão Nacionalista dos Ministérios de Discipulado descreve um formato para ajudar a promover a discussão civil sobre o tópico.

 •  Colocar um governo no mesmo nível de Deus é idolatria, disse Joerg Rieger, presidente da Cátedra Chanceler Cal Turner de Estudos Wesleyanos na Vanderbilt Divinity School.


O violento ataque ao edifício do Capitólio dos Estados Unidos por partidários do presidente Trump, determinados a impedir a certificação de Joe Biden como presidente, trouxe à tona sentimentos de choque, tristeza, medo – e apoio de alguns que se identificam como nacionalistas cristãos.

Para o Rev. Scott Hughes, diretor executivo da vitalidade congregacional e discipulado intencional no Ministério de Discipulado, o evento influenciou uma nova entrada para a série Courageous Conversations (Conversas Corajosas) – um esforço do Ministério de Discipulado que visa encorajar os Metodistas Unidos a terem conversas sobre tópicos difíceis.

“Este recurso não é a posição oficial da Igreja Metodista Unida sobre o assunto”, disse Hughes. “Mas eu acho que as igrejas precisam conversar sobre o nacionalismo cristão.”

Testemunhando em 27 de julho para o comitê do Congresso que investigava a insurreição, o policial do Distrito de Columbia, Daniel Hodges, disse que os manifestantes “se consideravam cristãos”.

“Eu vi a bandeira cristã bem na minha frente”, disse Hodges. “Em outra se lia, ‘Jesus é meu salvador, Trump é meu presidente.’”

Hughes disse que se lembra de receber mensagens de texto de familiares em 6 de janeiro perguntando se ele estava assistindo ao noticiário. “Havia até alguma incerteza sobre se a violência iria se espalhar para os níveis local e estadual… e a surpresa de que algo assim aconteceu (em absoluto).”

O novo recurso sobre o nacionalismo cristão destina-se a ajudar os Metodistas Unidos a falar sobre o assunto. Ele fornece um formato que inclui como organizar a sala, estruturar a conversa e manter as coisas civilizadas.

De acordo com o Conselho Nacional de Igrejas, os nacionalistas cristãos acreditam:

• Os EUA foram fundados como uma nação cristã;

• A América é excepcional. Deus deu aos Estados Unidos bênçãos e privilégios não disponíveis para pessoas em outros países, e a nação deve permanecer cristã para que essas bênçãos continuem;

• Somente os cristãos são os guardiães adequados do patrimônio desta nação;

• O Cristianismo (ou uma forma particular de Cristianismo) deve ter status privilegiado nos Estados Unidos, particularmente em questões de lei e política;

• Mesmo quando sua presença é tolerada, as pessoas que praticam outras religiões ou nenhuma religião não podem ser totalmente americanas. Elas não são bem-vindas, suas vozes são desprezadas e não merecem a confiança de uma liderança política e cultural;

• Os cristãos em geral e alguns cristãos em particular devem gozar de um nível de proteção legal não concedido àqueles que praticam outras religiões.

• Os cristãos sofreram injustamente, não lhes deixando alternativa a não ser responder com zelo revolucionário para preservar os Estados Unidos como nação cristã.

“O nacionalismo cristão se torna um problema teológico quando os cristãos colocam a nação no mesmo nível de Deus”, disse Joerg Rieger, professor de teologia e presidente da Cátedra de estudos wesleyanos Chanceler Cal Turner na Vanderbilt Divinity School em Nashville, Tennessee.

“Em outras palavras, é uma forma de idolatria, ou os cristãos ficam confusos sobre o que estão adorando. … Isso inclui uma certa atitude defensiva em que as pessoas sentem que tudo o que a nação faz é absolutamente justificado e correto”.

Uma comparação útil é a lei da Sharia, disse Hughes.

“Nos países muçulmanos, também não há compreensão (da lei da Sharia)”, disse ele. “Assim como o cristianismo é diverso. … Qual tradição ou denominação determinaria a aparência de uma nação cristã?”

A ideia de uma “nação cristã levanta todos os tipos de questões problemáticas”, disse ele.

O governo dos Estados Unidos tem sido duramente criticado pelos metodistas ao longo dos anos, mesmo com o patriotismo geralmente apoiado.

Em 1876, durante a celebração do centenário da fundação dos Estados Unidos, o Rev. WC Smith elogiou a nação, mas misturou elogios com críticas.

“(Smith) disse ao seu grande público que a mão do Senhor não se manifestou mais na história dos filhos de Israel durante os primeiros cem anos na Palestina ‘do que na história desta nação desde o quarto dia de julho de 1776, ‘” Escreveu o historiador Homer L. Calkin em “The Methodists and the Centennial of 1876 (Os Metodistas e o Centenário de 1876).”

“Ele prosseguiu dizendo que o governo americano cometeu alguns erros – ‘pecados graves’. Uma era a escravidão, que havia sido derrubada no final da guerra, ‘mas embora o corpo da escravidão esteja morto, seu espírito está vivo.’”

Em um ensaio de 1976 intitulado “America the Confusing Colossus (América, o colosso confuso)”, o Rev. Eugene Smith, pastor metodista e líder da igreja, saudou o poder dos Estados Unidos, mas também criticou a nação pela Guerra do Vietnã e pelas desigualdades raciais.

“A Guerra do Vietnã destruiu a confiança de muitos nas qualidades morais dos Estados Unidos”, escreveu Smith. “O conflito social nos Estados Unidos parece cada vez mais ser um sinal de uma doença moral.”

Romanos 13 é um dos vários versículos da Bíblia que parecem apoiar o nacionalismo. Na epístola, o apóstolo Paulo escreve: “Todos estejam sujeitos às autoridades governantes, pois não há autoridade senão a que Deus estabeleceu. … Quem se rebela contra a autoridade está se rebelando contra o que Deus instituiu, e aqueles que o fizerem trarão julgamento sobre si mesmos.”

Rieger disse: “Essa era uma passagem favorita também na Alemanha nazista porque basicamente argumenta que não há autoridade e não há governo que não seja colocado lá por Deus”.

Este versículo da Bíblia se aplica à Alemanha nazista ou a outros governos repressivos da história mundial? Isso se aplica à Coreia do Norte hoje?

“É aqui que as coisas ficam realmente complicadas”, disse Rieger. “Porque as pessoas sempre aplicam Romanos 13 para si mesmas, em seu próprio governo.”

Não é sensato para a população ou governo de qualquer nação alegar que eles têm o mercado limitado quando se trata de Deus. É fácil provar o contrário, disse Rieger.

“Você não tem a opção de ignorar os pobres”, disse ele. “Você não tem a opção de dizer que Deus está do lado dos ricos e abastados, ou Deus está do lado dos poderosos, o que é uma filosofia bastante comum. Muitas pessoas presumem que isso pode dar certo.”

O patriotismo é bom, desde que não leve a um sentimento de superioridade ou suspeita dos outros, disse Hughes.

“Acho que pode haver um patriotismo saudável. Acho que podemos ter um sentimento de orgulho quando nosso país fez as coisas certas e correspondeu aos nossos valores”, disse Hughes. “Acho que pode incluir a capacidade de protestar. Isso também pode ser uma demonstração saudável de patriotismo.”

O autor é repórter da Notícias MU em Nashville, Tennessee. Contate-o em 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org

Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina@umcom.org.

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