El Seminario Evangélico de Teología publica el libro «Diaconía de empoderamiento»

CUBA-

Por Beatriz Ferreiro García desde Matanzas-

El Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas, Cuba, presentó ayer el libro Diaconía de empoderamiento: un modelo para el servicio y la trasformación en congregaciones locales, de la autoría de Carlos Emilio Ham Stanard, teólogo y pastor presbiteriano-reformado.

El acto se celebró en la Biblioteca Margaret McDougall Memorial y contó con la asistencia de directivos/as, profesores/as, alumnado de los diferentes programas del SET.

El libro —que cuenta con 305 páginas y que ha sido editado por el Seminario de Matanzas en colaboración con el Editorial Caminos, del Centro Memorial Dr. Martin Luther King, Jr.— propone el diseño, construcción y puesta en práctica de un modelo diaconal orientado al servicio y la trasformación del movimiento ecuménico y las congregaciones.

A partir de su experiencia pastoral —y del auge de la diaconía vivido en los últimos años—, el autor elabora un diagnóstico sobre el presente y plantea el modelo de diaconía empoderadora como nuevo método para el servicio y la transformación en el movimiento ecuménico y las congregaciones locales. Asimismo, ahonda en el quehacer diaconal en Cuba, tocando temas como la tarea diaconal del Consejo de Iglesias y las cinco dimensiones del empoderamiento en la práctica de la diaconía en la Isla.

La investigación del profesor Ham analiza fases clave en el desarrollo histórico de la diaconía y del empoderamiento en el movimiento ecuménico y el Consejo Mundial de Iglesias, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. A través de cinco capítulos, el libro enfoca cuestiones importantes para el estudio de un período en el que se acuñaron conceptos como “ayuda intereclesiástica”, “compartir ecuménico de recursos”, “compañerismo” o “diaconía ecuménica”. Una primera versión del mismo fue publicada en inglés bajo el título Empowering Diakonia: A Model for Service and Transformation in the Ecumenical Movement and Local Congregations, en el año 2015, por la Universidad Libre de Ámsterdam, Países Bajos, la cual se puede descargar gratuitamente en el siguiente enlace: http://dare.ubvu.vu.nl/handle/1871/53516

Elina Ceballos del CIC y Carlos Ham en el SET 2020

La presentación del libro corrió a cargo de la doctora Elina Ceballos, coordinadora del Área de Diaconía de Consejo de Iglesias de Cuba, quien encuentra el trabajo de Ham como un instrumento didáctico de indudable interés, que “lleva a analizar cómo desarrollar la práctica diaconal con propuestas que la faciliten en lo local, a partir de fundamentos teóricos y, también, de su adecuación a otros contextos y de la evaluación de experiencias de organizaciones ecuménicas globales”.

Desde un punto de vista personal, Ceballos invitó a la lectura del texto, afirmando que “la obra desafía la manera de ser iglesia en la Cuba de hoy, y pone en el centro el anhelo de transformación del ser humano en la búsqueda de la justicia, la paz y, especialmente, el cuidado de toda la creación, mediante el vínculo con las personas más necesitadas”.

La también prologuista, puntualizó que “no existe un modelo acabado de cómo ser comunidad de fe y cómo ser expresión visible del cuerpo de Cristo. El servicio a las personas en necesidad constituye siempre un reto, y lo importante es permanecer abiertos a escuchar la voz de Dios. Experiencias como las recolectadas y sistematizadas en este libro, favorecen que la iglesia vaya reconociendo cómo Dios ha actuado”.

En el acto se encontraban presentes el presidente de la Junta Directiva del SET, presbítero Edelberto Valdés; la vicepresidenta, obispa Griselda Delgado; el autor del libro, Carlos Emilio Ham, y otras autoridades del Seminario y de la Iglesia Presbiteriana-Reformada en Cuba.

El presbítero Carlos Emilio Ham (Santiago de Cuba, 1956) es doctor en Ministerio por el Seminario Teológico Presbiteriano, de Austin, Texas, y doctor en Filosofía en el área de Teología por la Universidad Libre de Ámsterdam. Entre 2001 y 2013, laboró como ejecutivo en el Consejo Mundial de Iglesias, primero en el Programa de Evangelización y luego en los programas de Diaconía y América Latina y el Caribe. Desde 2015 es profesor y rector del Seminario Evangélico de Teología de Matanzas, donde también dirige la Escuela Cubana de Diaconía. Entre sus obras están El trípode homilético. Una guía para predicadores laicos (2000), y numerosos artículos y ensayos sobre diaconía, misión, evangelización y homilética.

Junto con Diaconía de empoderamiento, el SET lanzó cuatro números de sus revistas Cuba Teológica —dedicada a la difusión de los estudios relevantes del Seminario en los distintos campos de la actividad docente e investigadora— y Didajé —orientada a la formación y actualización de conocimientos de pastores y laicos en temas bíblicos, teológicos, antropológicos y pastorales.

Tanto el libro como las revistas pueden descargarse gratuitamente en la sección de Publicaciones de la página web del Seminario Evangélico de Teología.

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