Obispos metodistas africanos piden unidad y condenan grupos de defensa tradicionalista

Zimbabue-

Los/as obispos/as africanos/as pidieron la unidad en La Iglesia Metodista Unida (IMU) y condenaron a los grupos de defensa tradicionalistas que buscan dividir la denominación. Para ello emitieron una declaración el 8 de septiembre al final del retiro de los Colegios de Obispos/as de África, celebrado del 5 al 8 de septiembre en la Universidad de África, en la que denuncian a la Iniciativa de África y a la Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) pues opinan que “están influenciando erróneamente al pueblo de Dios en nuestras áreas”.

Los/as obispos/as de la denominación están organizados/as por colegios o grupos, según sus regiones y África tiene tres colegios de este tipo.

La declaración de los/as obispos/as indica que la Iniciativa de África está trabajando con la Asociación del Pacto Wesleyano para destruir la iglesia en África a través de su apoyo a la Iglesia Metodista Global, una denominación aún no reconocida por la Conferencia General.

“Nos desvincularemos de la Iniciativa de África y no permitiremos que realicen ninguna actividad en nuestras áreas, pues ha perdido su objetivo original de ayudar a la Iglesia Metodista Unida en África” dijeron los/as obispos/as, quienes agregaron en la declaración: “No toleraremos que nadie brinde información falsa sobre La IMU”.

La declaración fue firmada por todos/as los/as obispos/as activos/as del continente, con la excepción del Obispo John Wesley Yohanna, del área de Nigeria, quien envió una breve declaración por correo electrónico a Noticias MU, afirmando que si bien respeta las opiniones de sus compañeros/as obispos/as africanos/as, continúa apoyando la Iniciativa de África y la WCA. 

“La Iniciativa de África y la WCA están presionando para que se obedezca la Biblia y el Libro de Disciplina. ¿Por qué no deberíamos asociarnos con ellos?” dijo Yohanna, quien no asistió a la reunión y es miembro de la Comisión Metodista Unida de Comunicación, que supervisa Noticias MU.

Noticias MU también contactó a los líderes de WCA y la Iniciativa de África pero no obtuvo una respuesta inmediata.

El Obispo Eben K. Nhiwatiwa, presidente de los Colegios de Obispos/as de África y quien dirige el Área Episcopal de Zimbabue dijo que la iglesia está prosperando en el continente y que no hay necesidad de separarse de la denominación: “La unidad es nuestro punto de referencia constante por lo que los/as obispos/as dicen que no hay necesidad de separarse de La IMU y unirse a otra denominación” y agregó que la Iglesia Metodista Global no tiene nada nuevo que ofrecer a los/as africanos/as.

“No estamos viendo nada nuevo porque somos tradicionalistas de principio a fin aquí en África. Si quieres ver gente conservadora, ven a África; y si sucede algo que nos haga sentir incómodos/as en el futuro, nos sentaremos y veremos cómo canalizamos nuestros esfuerzos en la iglesia” concluyó Nhiwatiwa.

Después de décadas de intensificar los desacuerdos sobre el estado de las personas LGBTQ en la iglesia, la Conferencia General se dispuso a votar sobre un plan de separación denominacional en mayo de 2020, pero después de un tercer aplazamiento de la máxima asamblea legislativa de la denominación, los/as organizadores/as de la Iglesia Metodista Global decidieron comenzar sus actividades el 1 de mayo. WCA, un grupo de defensa no oficial teológicamente conservador en La IMU, ha servido como la principal fuerza organizadora detrás la nueva denominación y la Iniciativa de África es un grupo de defensa tradicionalista no oficial que representa a laicos/as y al clero en África.

Ocho obispos, incluido el obispo jubilado Ntambo Nkulu Ntanda del norte de Katanga, asistieron al retiro y los/as obispos/as Benjamin Boni de la Costa de Marfin, Gabriel Unda del Este del Congo, Joaquina Nhanala de Mozambique, Gaspar João Domingos del Oeste de Angola y el obispo interino Warner Brown de Sierra Leona no pudieron asistir a la reunión, pero firmaron la declaración.

Esta declaración parece ser un cambio para algunos obispos que tienen un historial con la Iniciativa de África, como es el caso de los obispos Kasap, Quire y Yohanna quienes asistieron a la reunión de la Iniciativa de África en mayo en Nairobi, Kenia mientras el grupo reflexionaba sobre el futuro del metodismo en África. Los obispos indicaron en ese momento que su presencia en la reunión no fue sancionada por los/as obispos/as africanos/as como grupo pues asistieron con el entendimiento de que informarían a sus colegas.

El tema tratado en el retiro de los/as obispos/as fue “Aprendizaje y Adoración” e incluyó presentaciones sobre los principios del liderazgo efectivo a cargo de Pamela Machakanja, vicerrectora adjunta interina de la Universidad de África; , mientras que la presentación de la adoración cristiana efectiva estuvo a cargo de la Revda. Beauty R. Maenzanise de la Junta Metodista Unida de Educación Superior y Ministerio.

Durante la reunión los obispos compartieron sus alegrías y esperanzas para el futuro y también señalaron algunos de los desafíos que enfrenta la iglesia en África. “A veces no tenemos suficientes recursos, lo cual es un problema común en ese continente, pero nuestra gente está trabajando muy duro construyendo iglesias, escuelas, refugios para madres embarazadas incluso durante los cierres por el COVID-19” dijo Nhiwatiwa al tiempo que instó a los/as líderes de la iglesia a ser audaces y valientes en su liderazgo: “Tratamos de guiar pues de eso se trata el liderazgo; no puedes ser un líder si solo quieres estar en la zona de confort”. Esos pensamientos hicieron eco al final de la declaración de los/as obispos/as: “Seguiremos siendo pastores/as de todo el pueblo de Dios en nuestro amado continente”. 

La reunión culminó con una visita a la montaña de oración Chin’ando en Old Mutare, organizada por mujeres metodistas unidas en el Área Episcopal de Zimbabue.

Chikwanah es una comunicadora de la Conferencia Este de Zimbabue

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